13.04.2022

Charles Coste, doyen des Champions olympiques français, décoré de la Légion d’honneur à 98 ans par Tony Estanguet

Charles Coste, doyen des Champions olympiques français, décoré de la Légion d’honneur à 98 ans par Tony Estanguet

A l’occasion d’une cérémonie organisée au siège de Paris 2024, Charles Coste a reçu les insignes de Chevalier de la Légion d’honneur. Né en 1924 et âgé de 98 ans, il est le plus ancien Champion Olympique français. 

Champion olympique aux Jeux de Londres 1948

Champion olympique de poursuite par équipes (avec Pierre Adam, Serge Blusson et Fernand Decanali) aux Jeux Olympiques de 1948 à Londres, Charles Coste est actuellement le plus ancien Champion Olympique français encore en vie.

Depuis 1952, tous les Champions olympiques Français reçoivent la Légion d’honneur. En 1948 à Londres, cet usage n’existait pas encore. Il n’a été instauré qu’après les Jeux Olympiques d’Helsinki en 1952.

La Légion d’honneur, 74 ans plus tard

Le 31 décembre dernier, Charles Coste a appris qu’après 74 ans d’attente, il serait finalement décoré du grade de Chevalier de la Légion d’honneur.

Symboliquement, il a souhaité que cette décoration lui soit remise par Tony Estanguet, Président du comité d’organisation des prochains Jeux d’Eté en France.

A l’occasion d’une cérémonie emplie d’émotion et entouré de ses proches et sa famille, de la Présidente du CNOSF, Brigitte Henriques, du monde du cyclisme représenté par le Président de la Fédération Française, Michel Callot et des salariés de Paris 2024, Charles Coste a été décoré 74 ans après son titre de Champion olympique.

Alors que la Marseillaise n’avait pas pu être jouée lors de sa remise de médaille aux Jeux Olympiques de Londres en 1948 (« Je crois qu’ils avaient perdu le disque » dira un jour Charles Coste), quelques notes ont retenti au siège de Paris 2024 afin de célébrer le doyen des Champions olympiques français.

Charles Coste, Champion olympique de poursuite par équipes aux Jeux de Londres 1948 : « Je garde un souvenir inoubliable des Jeux Olympiques, je me dis que c'était presque hier. Ça fait plus de 70 ans mais on ne peut pas oublier les Jeux. Je n'y pense pas tous les jours mais tout est gravé dans ma mémoire. Je suis très fier d'avoir fait briller le drapeau tricolore et d'avoir réalisé mon rêve de gagner la médaille d'or. J'ai une pensée pour mes camarades Adam (Pierre), Blusson (Serge) et Decanali (Fernand), je leur dédie ma Légion d'honneur. Cela faisait très longtemps que je l'attendais. Je vois les Jeux de 2024 arriver, et j’espère avoir l’immense plaisir d’être là et de suivre ces Jeux. Cent ans après ma naissance ! ».

Tony Estanguet, président de Paris 2024 : « J’aurais aimé que Charles Coste puisse recevoir ces honneurs beaucoup plus tôt mais c’est une immense fierté et une immense émotion pour les équipes de Paris 2024 et les représentants du sport français de pouvoir accueillir et honorer le doyen du sport tricolore et lui remettre cette Légion d’honneur. Charles Coste incarne le sport français et son amour de l’Olympisme, et nous serions ravis qu’il soit invité d’honneur des Jeux de Paris 2024, cent ans après sa naissance ! ».

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